Revista de Ciência Elementar

Partícula alfa

Autor: Luis Spencer Lima

Editor: Jorge Gonçalves

Resumo

Uma partícula α (alfa) é constituída por um agregado de dois protões e dois neutrões e resulta do decaimento radioactivo de elementos com núcleos instáveis. Dada a presença de 2 protões e ausência de electrões, as partículas α têm carga total +2. A sua composição é idêntica à do núcleo de hélio (2 protões + 2 neutrões), pelo que é frequentemente designada como tal e representada como \({}_2^4\!\text{ He}^{2+}\). Tem uma massa de 6,644 656 20(33) \(\times\) 10-27 kg ou 4,001 506 179 127(62) u (unidades de massa atómica).[1] A energia cinética da maioria das partículas α emitidas varia entre 3 e 7 MeV (mega electrões-volt).