Revista de Ciência Elementar

Intensidade de Corrente

Autor: Miguel Ferreira

Editor: Joaquim Agostinho Moreira

Define-se intensidade de corrente como a quantidade de ΔQ que atravessa a secção reta de um condutor por unidade de tempo. Assim, se a quantidade ΔQ atravessar uma secção recta de um condutor no intervalo de tempo Δt, então a intensidade de corrente estacionária é:

A unidade SI de intensidade de corrente é o ampère (A), que é uma das sete unidade fundamentais do SI.

Operacionalmente, 1A é a intensidade de corrente tal que a secção reta do condutor é atravessada por 1C em 1s. Cotudo, a definição de ampère no SI é difente: 1 A é a intensidade de corrente estacionária que, quando mantida em dois condutores retos e paralelos, de comprimento infinito e secção reta desprezável, colocados a um metro de distância no vácuo, produz uma força de 2x10-7 N/m entre os dois condutores.

Para se medir o valor da intensidade de corrente associado a uma corrente elétrica, usam-se amperímetros.

Outra fórmula para a intensidade de corrente
Num condutor metálico, os eletrões têm uma velocidade média a que se dá o nome de velocidade de deriva. Se relacionarmos a quantidade de carga que atravessa uma secção reta num intervalo Δt com a velocidade de deriva, encontramos uma relação entre a intensidade de corrente e a velocidade de deriva. Suponhamos que num condutor, de secção reta constante A, há n portadores de carga por unidade de volume. Por simplicidade, admite-se que os portadores de carga são idênticos e originam uma corrente elétrica uniforme no condutor. A carga elétrica de cada portador de carga é q e tem velocidade de deriva v. No intervalo de tempo Δt, todos os transportadores de carga a uma distância máxima vΔt da secção reta A vão conseguir atravessá-la. O número de portadores de carga que se encontra nestas condições é igual ao número de portadores de carga existentes no volume vΔtA; como há n portadores de carga por unidade de volume, há nvΔtA portadores de carga a atravessar a secção reta A no intervalo de tempo Δt, o que corresponde a uma carga total de qnvΔtA. Portanto, a quantidade de carga que atravessa a secção reta de um condutor metálico no intervalo de tempo Δt é ΔQ = qnvΔtA e podemos escrever que